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Uber taxis volants: 6 mythes decouverts

La dernière itération est une gracieuseté de Uber. La semaine dernière, la société de covoiturage a annoncé qu’elle mettrait en place, d’ici 2020, une flotte de voitures électriques volantes capables de décoller à la verticale et de parcourir 100 milles en 40 minutes. Dans le même temps, Kitty Hawk, une société fondée par le cofondateur de Google, Larry Page, a annoncé qu’elle commencerait à vendre un aéroglisseur électrique à la fin de l’année.

Les voitures volantes, les motos en vol stationnaire et les drones transportant des êtres humains ont été une source d’inquiétude pour les fans de l’aviation et de la technologie depuis au moins depuis la Moller SkyCar des années 1970. De nos jours, les véhicules promis sont généralement électriques et parfois autonomes – parce que ce sont les concepts de hashtag de 2017, et non parce qu’ils ont un sens. Mais aussi cool que cela puisse paraître d’envisager une flotte d’Uber en vol, aucun véhicule correspondant à cette description ne sera livré prochainement. Voici quelques raisons.

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Les avions électriques sont une mauvaise idée


Même les batteries les plus perfectionnées d’aujourd’hui ont une densité énergétique égale à un pour cent de celle de l’essence. Ces batteries sont un poids que vous devez transporter avec vous, ce qui prend de l’énergie, ce qui signifie que plus vous ajoutez de capacité, plus vous la drainez rapidement. Le long et le court: Sans une technologie de batterie radicalement nouvelle, les avions à propulsion électrique, quelle que soit leur origine, vont avoir des jambes très courtes.

Le vol stationnaire est inefficace


Pour rester en l’air, un avion doit pousser l’air vers le bas. Cela peut faire que je pousse un peu d’air très vite, comme un rotor d’hélicoptère, ou beaucoup d’air, comme une aile d’avion. Ce dernier est beaucoup plus efficace, raison pour laquelle les avions sont moins coûteux à exploiter que les hélicoptères et les hélicoptères moins chers que les avions à réaction. Les voitures volantes, etc., reposent sur l’idée d’une faible empreinte au sol. Il en va de même des porcs à carburant. Un cochon de carburant alimenté par batterie est une contradiction.

La balance


Regardez la vidéo de Kitty Hawk et vous remarquerez que l’avion vacille constamment. Vous ne le voyez que quelques secondes à la fois, et il ne vole jamais droit et de niveau, ni ne fait un virage gracieux. C’est probablement parce que la stabilité est un énorme défi pour les véhicules en vol stationnaire. Contrairement à un avion, qui est parfaitement heureux de rester debout alors qu’il plane, les aéronefs en vol stationnaire veulent tomber. Les quadricoptères de la taille d’un jouet peuvent rester debout car leurs systèmes de contrôle informatique effectuent en permanence de minuscules ajustements dans les réglages de puissance des rotors. Mais une voiture volante assez grande pour contenir une personne va avoir besoin d’ajustements beaucoup plus importants et le temps de réponse sera plus lent, d’où le vacillement.

Uber: L’atterrissage


Si un avion perd un moteur, il peut glisser vers le bas pour un atterrissage d’urgence. De même, un hélicoptère peut effectuer une autorotation en utilisant l’énergie de la gravité pour faire tourner les pales du rotor et maintenir la portance. Les quadcoptères avec des pales à pas fixe, cependant, ne peuvent pas effectuer une autorotation. Ils viennent de tomber du ciel. Kitty Hawk semble résoudre ce problème en affirmant que son avion est conçu pour être utilisé au-dessus de l’eau et à une altitude pouvant aller jusqu’à 15 pieds, une restriction assez sévère.

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Qui va piloter cette chose?

L’annonce faite par Uber n’indique pas clairement si elle souhaite que ses voitures volantes soient autonomes ou pilotées par un pilote humain. Si c’est le dernier cas, la compagnie aura besoin de beaucoup de pilotes, et il y a déjà une pénurie de pilotes dans l’industrie du transport aérien. Si c’est l’ancien et que Uber veut des voitures à mouches autonomes, il ya d’énormes obstacles technologiques à surmonter.

Il est déjà assez difficile pour une voiture autonome de fonctionner dans les limites d’un revêtement routier bidimensionnel. Un véhicule aérien doit naviguer dans l’espace 3D tout en faisant face à des défis dynamiques comme le mauvais temps et les impacts d’oiseaux. Pendant ce temps, Kitty Hawk a déclaré que son aéroglisseur correspond à la définition d’un ultra-léger de la FAA, vous n’avez donc pas besoin d’un permis de pilote pour en voler un. Mais opérer un avion sans formation est une recette pour un désastre. Imaginez un Cuisinart géant volant dévalant à basse altitude au-dessus d’un lac rempli de plaisanciers…

Uber devrait réécrire les règles


Vous ne pouvez pas simplement atterrir un avion où vous voulez. Les règles existantes pour les hélicoptères varient d’un endroit à l’autre. La ville de Los Angeles, par exemple, interdit les atterrissages hors aéroport. Les voitures volantes seront soumises aux mêmes restrictions. Si Uber veut que ses véhicules soient autonomes, ils peuvent s’attendre à des maux de tête encore plus graves. La FAA n’a pas de réglementation concernant les drones autonomes transportant des humains – et on ne sait pas quand ils le feront. La philosophie d’Uber dans le passé était de commencer à fonctionner et d’espérer que les règles seront modifiées à leur avantage, mais cela n’a pas toujours fonctionné.

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